Foi mesmo a 25 de Dezembro?

  1. Em que dia nasceu Jesus?

O Evangelho nada diz a este respeito. Mas a opção por 25 de Dezembro é muito antiga.

  1. Em Roma – aonde o Cristianismo chegou muito cedo – havia celebrações em honra de Saturno, o «deus» da agricultura. Daí o nome de Saturnais. Os festejos decorriam entre 17 e 23 de Dezembro.

Além das Saturnais, havia outras festas nesta época – as Sigilárias –, em que as pessoas trocavam prendas entre si.

  1. A 25 de Dezembro, era assinalado o dia do nascimento do «Sol invicto».

Uma vez que o verdadeiro Sol é Cristo, não espanta que os cristãos tivessem optado por celebrar o Seu nascimento nesta altura.

  1. Não falta, contudo, quem diga que a celebração natalícia é anterior à festa do «Sol Invicto». Esta terá sido instituída, pelo imperador Aurélio; no ano 274.

Mas há indicadores de que, já antes, o Natal era celebrado a 25 de Dezembro. No século II, Teófilo de Cesareia, recomendava que «devemos comemorar o nascimento de Nosso Senhor em qualquer dia da semana em que cair o dia 25 de Dezembro».

  1. No mesmo século II, Santo Hipólito era mais pormenorizado: «A primeira vinda de Nosso Senhor ocorreu no dia 25 de Dezembro, uma quarta-feira, enquanto Augusto estava no seu quadragésimo segundo ano».

«Ele morreu no trigésimo terceiro ano, a 25 de Março, uma sexta-feira, no décimo oitavo ano de Tibério César».

  1. Naquela altura, achava-se que 25 de Março correspondia ao 14 Nisã, a data da Páscoa judaica.

Acresce que também se pensava que os homens perfeitos morriam no mesmo dia em que tinham sido concebidos.

  1. Assim sendo, 25 de Março ficou como data da Encarnação e da Morte de Jesus.

Santo Agostinho recorda a crença de que «Jesus foi concebido a 25 de Março, o mesmo dia em que morreu».

  1. Por sua vez, Sexto Júlio Africano – que escreveu uma história do mundo que cobre 5723 anos – defendeu que Jesus foi concebido a 25 de Março, tendo nascido nove meses depois, a 25 de Dezembro.

Há ainda um pormenor que nos é dado por São Lucas. Diz que Zacarias, pai de João Baptista, estava no Templo no turno de Abias (cf. Lc 1, 5).

  1. Ora, tudo indica que este turno decorreria em Setembro. Deste modo, João foi concebido neste mês.

Quando Maria concebeu e foi visitar a Sua prima Isabel, esta encontrava-se no «sexto mês de gravidez» (Lc 1, 38).

  1. Sucede que o sexto mês depois de Setembro é Março. Nove meses depois de Setembro é Junho, o mês em que terá nascido João. E seis meses após Junho é Dezembro, o mês do Natal.

Mas o mais importante não são as datas. É a presença, é o facto de Jesus ter nascido para ser o Emanuel, o Deus connosco, o Deus em nós!



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